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Lapin ou lièvre?

Lapin à queue blanche

Sauriez-vous faire la différence entre un lapin et un lièvre? En randonnée en forêt ou lors d'une promenade urbaine près d'un espace vert, il n'est pas rare de rencontrer ce petit mammifère aux longues oreilles. Voici les principales caractéristiques à observer pour bien faire la différence entre un lapin et un lièvre.

La plupart des gens ne peuvent affirmer avec certitude s'ils sont en présence d'un lièvre ou d'un lapin. Pourtant, il y existe plusieurs différences entre les deux. Voici les principales caractéristiques à observer pour bien faire la différence entre un lapin et un lièvre.

Le lièvre

Le lièvre est un petit mammifère au pelage gris brun ayant une silhouette plus élancée et des oreilles plus longues que le lapin. Il se déplace beaucoup plus rapidement que le lapin et peut facilement atteindre une vitesse maximale de 80km/heure. Cet avantage est dû au fait que le cœur du lièvre est beaucoup plus gros que celui du lapin. Cette grande vitesse lui permet d'ailleurs de se protéger contre ses principaux prédateurs qui sont le lynx, le renard, le coyote et le loup.

Le lièvre détermine lui-même son territoire en faisant ses propres pistes parmi les plantes herbacées, les conifères (épinettes, sapins, peupliers) et les arbustes. Il se nourrit principalement de brindilles d'herbes, de bourgeons, d'écorce et de feuilles. Le lièvre est plutôt discret, il vit en couple ou en solitaire aux abords de son territoire. Il est surtout actif la nuit et se repose le jour sous les souches, les buissons et les rondins se trouvant le long de ses pistes.

Le lapin

Le lapin est également un mammifère au pelage gris brun, mais qui possède des oreilles plus courtes que le lièvre. Il vit en groupe avec plusieurs autres lapins. C'est un rongeur qui se déplace en faisant des sauts et il creuse lui-même un terrier dans lequel il se réfugie avec ses petits. Contrairement aux lièvres, les lapins sont souvent des animaux faciles à domestiquer et à garder comme animal de compagnie. Contrairement au lièvre, qui utilise sa vitesse pour se protéger de ses prédateurs, le lapin préférera aller se cacher rapidement dans son terrier s'il se sent en danger.

Le lapin à queue blancheOuvrir dans une nouvelle fenêtre est le cousin du lièvre d'Amérique et on peut l'apercevoir souvent dans la grande région métropolitaine de Montréal près des maisons et des espaces verts. Bien des gens le confondent avec le lièvre. Durant la saison estivale, le lapin à queue blanche se réjouit de gambader aux abords des pelouses pour y retrouver des trèfles et des pissenlits. Il en raffole! Durant la saison froide, le lapin à queue blanche se nourrit de tout ce qu'il peut trouver au sol comme des graines d'oiseaux, des écorces, des bourgeons, etc.

Sauriez-vous maintenant faire la différence entre le lièvre et le lapin? Ces deux petits mammifères sont adorables. Il suffit de les observer pour s'émerveiller de la beauté de la nature québécoise.

Publication : 2018-08-2

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